Active Directory - Son rôle & ses avantages
3 minutes
Malek F.
Active Directory peut être une solution extrêmement efficace de gestion de votre système d’information si elle est utilisée à bon escient. Quels sont son rôle et ses avantages en entreprise ?

Active Directory - Son rôle & ses avantages

Créé en 1996 par Microsoft, Active Directory est un annuaire informatique permettant de centraliser les données utilisateurs à des machines ou systèmes d’exploitation Windows.

Utilisé via Windows Server, Active Directory a pour but de centraliser les stratégies de groupes, des statuts/rôles/processus prédéfinis et de les déployer. De plus, Active Directory, aussi appelé AD, permet la gestion des mises à jour, des droits des utilisateurs et de l’identification/utilisateurs de ces derniers sur un système d’information.

Notons qu’il est possible de gérer via AD des systèmes non-Windows (Mac/Distributions Linux), mais l’attrait ne sera pas toujours optimal. Certaines fonctionnalités étant dès lors indisponibles.

Quelle est la structure d’Active Directory ?

Pour fonctionner, Active Directory respecte une structure bien précise qui contient des objets, des groupes, des stratégies de groupes et des domaines, inclus au sein d’arbres de domaines, eux-mêmes inclus au sein de forêts de domaines.

Les objets contiennent vos comptes utilisateurs et vos machines, par exemple, les ordinateurs, les serveurs et le contrôleur de domaine.

Les groupes sont un ensemble d’objets aux droits identiques qui auront accès à un domaine commun.  Ils se caractérisent par leur étendue (Locale/Globale/Universelle) et leur type (Sécurité/Distribution).

En ce qui concerne les stratégies de groupes, aussi appelée GPO (Group Policy Object), ce sont des règles qu’on va paramétrer pour normaliser et automatiser la configuration de nos machines, et aussi des accès et droits utilisateurs sur un système d’information.

Tous ces paramètres vont s’imbriquer au sein d’un domaine, qui va constituer le cœur du fonctionnement d’Active Directory et de sa structure.

Lorsque notre structure gagne en taille, notre système d’information doit s’adapter, ainsi, en créant un domaine fonctionnant via un système hiérarchique avec le domaine précédent, on pourra parler d’Arbre Active Directory, un environnement informatique où plusieurs domaines et sous domaines existent suivant une relation logique.

Cette liaison créée alors une forêt Active Directory, le plus haut degré de gouvernance possible via Active Directory.

Les domaines, arbres et forêts Active Directory permettent d’assurer simplement et rapidement la gouvernance informatique d’un système d’information pour toutes les tailles d’entreprises.

schéma d'Active Directory

Quels avantages pour une entreprise ? 

Avoir recours à Active Directory est un moyen simple pour une entreprise d’automatiser de multiples actions et de gagner énormément de temps sur plusieurs processus informatiques, tout en réduisant les risques en termes de sécurité informatique.

Il est possible grâce à AD et ses stratégies de groupes de, par exemple, mettre en place une politique concrète d’accès aux postes utilisateurs, en établissant des règles sur la complexité des mots de passe, ou en restreignant l’accès à des machines sensibles pour certains utilisateurs, par sécurité.

De plus, l’utilisation des stratégies de groupe permet également de déployer des mises à jour ou des installations en masse et ainsi d’éviter de dépendre de chaque utilisateur sur ce point, un gain de temps et un aspect sécuritaire certain.

En bref, Active Directory ne permet pas simplement de vous faciliter la gestion de l’ensemble d’un système d’information et des paramètres qui le composent, il vous permet d’un point de vue plus large de contrôler avec précision les actions qui peuvent ou ne peuvent pas être effectuées sur vos domaines et donc, de garantir une sécurité accrue sur votre parc informatique. Ce faisant, vous garantissez la sécurité globale de votre entreprise et évitez de mettre en péril votre parc informatique, ce qui équivaut à un gain financier évident.

Pour finir et toujours dans une démarche de sécurité maximale, rappelons qu’Active Directory a été pensé dans un esprit de facilitation de la redondance, ainsi, il vous suffit de créer un second serveur Active Directory pour répliquer l’ensemble des données présentes sur le serveur originel et créer une sauvegarde de l’ensemble des utilisateurs, groupes, stratégies et machines d’un domaine, etc.

Quels sont les inconvénients pour une entreprise d’utiliser Active Directory ?

Malgré tous les avantages qu’Active Directory possède, il est certain que sa mise en place n’est pas sans inconvénients.

D’abord, sur l’aspect financier, les licences Windows nécessaires ont un coût. Une formation est aussi nécessaire pour les administrateurs et les utilisateurs, le temps et les coûts additionnels, peuvent être perçus comme un frein pour certaines organisations. De plus, il est nécessaire d’intégrer Active Directory au système d’information et infrastructures déjà existantes, en fonction de la complexité de ce paramètre, la migration vers AD pourrait se montrer plus complexe que prévu. C’est un projet qui peut rapidement être trop technique, trop coûteux ou trop chronophage en fonction des ressources ou des compétences techniques que vous possédez au sein de votre entreprise.

Il est donc judicieux, malgré les avantages proposés par Active Directory, de ne pas laisser au hasard toute la phase de réflexion et d’implémentation.

Pour aller plus loin

Active Directory peut être une solution extrêmement efficace de gestion de votre système d’information si elle est utilisée à bon escient, malgré une certaine complexité à mettre en place en fonction de vos ressources. Une bonne connaissance de cette dernière peut grandement faciliter l’autonomie que vous avez vis-à-vis de votre système d’information et de sa sécurité. Il est donc important d’en comprendre tous les tenants et aboutissants et de préparer au mieux son implémentation au sein de votre entreprise.

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Active Directory - Son rôle & ses avantages

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Auteur.e :
Malek F.

Créé en 1996 par Microsoft, Active Directory est un annuaire informatique permettant de centraliser les données utilisateurs à des machines ou systèmes d’exploitation Windows.

Utilisé via Windows Server, Active Directory a pour but de centraliser les stratégies de groupes, des statuts/rôles/processus prédéfinis et de les déployer. De plus, Active Directory, aussi appelé AD, permet la gestion des mises à jour, des droits des utilisateurs et de l’identification/utilisateurs de ces derniers sur un système d’information.

Notons qu’il est possible de gérer via AD des systèmes non-Windows (Mac/Distributions Linux), mais l’attrait ne sera pas toujours optimal. Certaines fonctionnalités étant dès lors indisponibles.

Quelle est la structure d’Active Directory ?

Pour fonctionner, Active Directory respecte une structure bien précise qui contient des objets, des groupes, des stratégies de groupes et des domaines, inclus au sein d’arbres de domaines, eux-mêmes inclus au sein de forêts de domaines.

Les objets contiennent vos comptes utilisateurs et vos machines, par exemple, les ordinateurs, les serveurs et le contrôleur de domaine.

Les groupes sont un ensemble d’objets aux droits identiques qui auront accès à un domaine commun.  Ils se caractérisent par leur étendue (Locale/Globale/Universelle) et leur type (Sécurité/Distribution).

En ce qui concerne les stratégies de groupes, aussi appelée GPO (Group Policy Object), ce sont des règles qu’on va paramétrer pour normaliser et automatiser la configuration de nos machines, et aussi des accès et droits utilisateurs sur un système d’information.

Tous ces paramètres vont s’imbriquer au sein d’un domaine, qui va constituer le cœur du fonctionnement d’Active Directory et de sa structure.

Lorsque notre structure gagne en taille, notre système d’information doit s’adapter, ainsi, en créant un domaine fonctionnant via un système hiérarchique avec le domaine précédent, on pourra parler d’Arbre Active Directory, un environnement informatique où plusieurs domaines et sous domaines existent suivant une relation logique.

Cette liaison créée alors une forêt Active Directory, le plus haut degré de gouvernance possible via Active Directory.

Les domaines, arbres et forêts Active Directory permettent d’assurer simplement et rapidement la gouvernance informatique d’un système d’information pour toutes les tailles d’entreprises.

schéma d'Active Directory

Quels avantages pour une entreprise ? 

Avoir recours à Active Directory est un moyen simple pour une entreprise d’automatiser de multiples actions et de gagner énormément de temps sur plusieurs processus informatiques, tout en réduisant les risques en termes de sécurité informatique.

Il est possible grâce à AD et ses stratégies de groupes de, par exemple, mettre en place une politique concrète d’accès aux postes utilisateurs, en établissant des règles sur la complexité des mots de passe, ou en restreignant l’accès à des machines sensibles pour certains utilisateurs, par sécurité.

De plus, l’utilisation des stratégies de groupe permet également de déployer des mises à jour ou des installations en masse et ainsi d’éviter de dépendre de chaque utilisateur sur ce point, un gain de temps et un aspect sécuritaire certain.

En bref, Active Directory ne permet pas simplement de vous faciliter la gestion de l’ensemble d’un système d’information et des paramètres qui le composent, il vous permet d’un point de vue plus large de contrôler avec précision les actions qui peuvent ou ne peuvent pas être effectuées sur vos domaines et donc, de garantir une sécurité accrue sur votre parc informatique. Ce faisant, vous garantissez la sécurité globale de votre entreprise et évitez de mettre en péril votre parc informatique, ce qui équivaut à un gain financier évident.

Pour finir et toujours dans une démarche de sécurité maximale, rappelons qu’Active Directory a été pensé dans un esprit de facilitation de la redondance, ainsi, il vous suffit de créer un second serveur Active Directory pour répliquer l’ensemble des données présentes sur le serveur originel et créer une sauvegarde de l’ensemble des utilisateurs, groupes, stratégies et machines d’un domaine, etc.

Quels sont les inconvénients pour une entreprise d’utiliser Active Directory ?

Malgré tous les avantages qu’Active Directory possède, il est certain que sa mise en place n’est pas sans inconvénients.

D’abord, sur l’aspect financier, les licences Windows nécessaires ont un coût. Une formation est aussi nécessaire pour les administrateurs et les utilisateurs, le temps et les coûts additionnels, peuvent être perçus comme un frein pour certaines organisations. De plus, il est nécessaire d’intégrer Active Directory au système d’information et infrastructures déjà existantes, en fonction de la complexité de ce paramètre, la migration vers AD pourrait se montrer plus complexe que prévu. C’est un projet qui peut rapidement être trop technique, trop coûteux ou trop chronophage en fonction des ressources ou des compétences techniques que vous possédez au sein de votre entreprise.

Il est donc judicieux, malgré les avantages proposés par Active Directory, de ne pas laisser au hasard toute la phase de réflexion et d’implémentation.

Pour aller plus loin

Active Directory peut être une solution extrêmement efficace de gestion de votre système d’information si elle est utilisée à bon escient, malgré une certaine complexité à mettre en place en fonction de vos ressources. Une bonne connaissance de cette dernière peut grandement faciliter l’autonomie que vous avez vis-à-vis de votre système d’information et de sa sécurité. Il est donc important d’en comprendre tous les tenants et aboutissants et de préparer au mieux son implémentation au sein de votre entreprise.

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